室生寺
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奈良 室生寺
女人高野の別名を持つ
シャクナゲの名所

奈良県宇陀市にある室生寺(むろうじ)は、真言宗室生寺派の大本山です。江戸時代から女性の参拝が許されており、女人高野という別名でも知られています。奈良随一のシャクナゲの名所で、毎年4月上旬には美しい花を見るために大勢の参拝客が訪れます。

この記事では、室生寺の魅力や見どころ・歴史・アクセス方法などをご紹介しましょう。

01. 奈良時代から続く
室生寺の歴史

新緑(室生寺)

新緑の室生寺

室生寺は、修験道の開祖である役小角(えんのおづの)が創建し、空海(くうかい)が中興(再び盛り立てること)したといわれています。日本書紀にも、「奈良時代末期にこの地で桓武天皇の病気平癒祈祷が行われ、無事に病気が治った記念として創建された」という記述があり、千年以上の歴史を持っていることは確かです。

室生山の麓から中腹にかけて伽藍が展開されており、今のような状態に堂宇が整ったのは9世紀前半と推測されています。創建当時から興福寺とつながりが深く、長い間法相宗の寺院でした。それが江戸時代になると、五代将軍徳川綱吉の母、桂昌院(けいしょういん)の力添えで、興福寺から独立して真言宗の寺院となります。

本来、真言宗は戒律が厳しく、女性が寺院に入ることは許されていません。しかし、室生寺は桂昌院とのつながりができたことから特別に女人の参拝が許され、これ以後、女人高野と呼ばれるようになりました。桂昌院は室生寺を独立させるだけでなく、堂宇を修理するための寄付も行っています。

1964年には真言宗豊山派から独立し、真言宗室生寺派の大本山になりました。

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