興福寺
?評価について

奈良 興福寺
阿修羅像や五重塔で有名な
奈良を代表する寺院

興福寺は奈良公園内にある寺院の一つで、奈良時代に栄えた仏教宗派、法相宗の大本山です。東大寺と共に奈良を代表する寺院で、国宝に指定されている阿修羅像をはじめ、多数の寺宝を所蔵しています。藤原氏の菩提寺として創建され、明治時代までは春日大社と一体化した大寺院として大変な勢力を誇りました。現在は、古都奈良の文化財の一部として世界遺産に登録されています。

この記事では、興福寺の魅力や見どころ・歴史・アクセス方法などをご紹介しましょう。

01. 奈良を治めていた
興福寺の歴史

全景(興福寺)

興福寺の全景

興福寺は藤原氏の菩提寺として建立され、鎌倉時代から安土桃山時代までは実質的に奈良を治めていました。この項では、興福寺の歴史をかいつまんでご紹介しましょう。

建立から鎌倉時代まで

興福寺は、669年に藤原鎌足の夫人である鏡王女(かがみのおおきみ)が、夫の病気回復を願って山背国(京都市山科区)に建立した寺院が始まりです。創建当時は山階寺(やましなでら)という名前でした。その後、都の遷都と共に興福寺も移転を繰り返します。710年、平城京遷都に伴い、藤原鎌足の息子である不比等(ふひと)が現在の場所に寺院を移転し、興福寺と名付けました。

藤原氏は皇族ともつながりの深い大貴族だったため、興福寺は藤原氏一族だけでなく皇室からも手厚い保護を受けます。奈良時代には興福寺の造営を進める専門の役職が設けられ、国が建立する寺院と同じ扱いを受けていました。平安時代になると春日社(春日大社)の実権も握り、大和国(奈良県)にある荘園のほとんどを所有するようになります。

その勢力は比叡山と並び、南都北嶺(なんとほくりょう)と称されました。塔頭寺院(子院)も百か所を超え、中でも1087年に建立された大乗院は皇族や有力貴族が住職を務める門跡寺院として栄えたといわれています。

1180年、源氏と平氏が戦った治承・寿永の乱が起き、興福寺一帯は平重衡(たいらのしげひら)によって焼き討ちを受けました。これによって、興福寺の伽藍は大半が焼失してしまいます。

その後、朝廷と藤原氏・興福寺が一体となって復興事業に取り組み、現存している建物の多くは、これ以降に造られたものです。また、現存する仏像の多くも鎌倉時代に作られています。

室町時代~現代まで

室町時代まで、幕府は大和国に武士の守護(領主)を置かず、興福寺が大和国を治めていました。安土桃山時代になると、興福寺は豊臣秀吉の支配を受け入れ、春日社と併せて2万1千石の領地を得ています。

江戸時代中ごろの1717年、興福寺は再び大規模な火災に巻き込まれました。この時に金堂・西金堂・講堂・南大門などが焼失し、現在まで再建されていません。

明治時代になると、興福寺は明治政府が発布した神仏分離令を受け、春日社と分離されます。さらに廃仏毀釈の余波を受けて塔頭寺院はすべて廃寺となり、興福寺の僧侶たちは春日大社の神職になりました。

このときに、広大な境内の大部分は奈良公園として整備されています。興福寺に現在まで塀がないのはこの時に取り壊されたためです。一時は興福寺自体も廃寺同然となりましたが、1841年に興福寺再興の許可が下り伽藍が修復されました。

1998年(平成10年)にはユネスコの世界遺産に登録され、世界的にも有名になります。現在は江戸時代に焼失した中金堂が再建中です。

ページへ

そのカテゴリーで訪れる価値のある場所
遠回りしてでも訪れる価値のある場所
そのために旅行する価値のある場所